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NB-IoT模组降至15元以下,初创公司获认可,我们离全球最好的NB网络还有多远?

发布时间:2021-3-12 0:00:00        浏览:362

移芯、芯翼等NB-IoT初创公司产品已得到市场的认可,硬件多元化格局已形成,但NB-IoT还需要产业链共同努力,探索各种低成本、高效的手段,补齐产业生态“木桶”中的短板,实现从全球最好的2G网络到全球最好的NB-IoT网络。


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4月9日,中国电信阳光采购网公示了“天翼电信终端有限公司江苏分公司2020年NB-IoT物联网模组集中采购项目中标候选人”,本次集采一共是300万片的规模,成为开年NB-IoT第一大单。不出意外的是,本次集采使NB-IoT模组价格再创新低。而值得业界关注的一个亮点是,基于两家创业企业的芯片平台的模组首次入选运营商大规模集采,反映出NB-IoT芯片多元化格局的趋势越来越明显。底层硬件的准备就绪,NB-IoT产业加速发展还需要什么?



两家新锐芯片创业企业获选,这只是个开始



中国电信本次集采分为两个标包,其中标包一200万片为基于海思芯片的模组,标包二100万片为基于非海思芯片的模组,而这100万片模组的支持芯片被芯翼信息和移芯通信这两家均成立于2017年的初创芯片公司瓜分。根据中国电信阳光采购网和“5G物联网产业联盟”公开的信息,这100万片模组中标信息如下:

 

中标厂商

芯片平台

数量

报价

高新兴物联

芯翼信息

30万

13.92

移远通信

移芯通信

25万

14.48

九联科技

移芯通信

20万

13.47

北京华弘

移芯通信

15万

14.52

西博泰科

芯翼信息

10万

14.84


价格方面,5家中标厂商的含税报价均低于15元,这一价格再次刷新了NB-IoT模组的最低价记录,NB-IoT模组进入15元时代,假以时日价格还会继续下探。

 

在芯片平台方面,移芯通信支持3家模组厂商获得了60%的份额,芯翼信息支持2家模组厂商获得了40%的份额。

 

此前运营商多次NB-IoT模组招标中,入选企业所采用的芯片平台都是来自于海思、高通、紫光展锐、联发科这些大型企业,而本次移芯通信和芯翼信息两家初创企业平台支持的模组首次入选运营商大规模集采中,可以看出国内初创芯片企业正在得到业界的认可,也为业界提供了更为丰富的产品。

 

当然,移芯通信和芯翼信息入选运营商集采,这只是一个开端。随着NB-IoT应用规模的进一步扩大,更多初创芯片厂商的产品也逐渐开启规模化商用。举例来说,智联安的NB-IoT产品也已通过了运营商入库测试,具备量产能力,还有诺领科技、芯象半导体等诸多初创企业也在持续推进商用中。

 

目前,NB-IoT芯片已经形成龙头企业+中小企业共存、多供应商供货的格局,各种类型厂商都具有自身的生存之道,尤其是各类初创芯片厂商,推出差异化的产品,给NB-IoT应用更多创新机会。



新旧动能转换加速2G物联网替代,但不是一蹴而就



从本次集采报价来看,基于移芯通信和芯翼信息平台的NB-IoT模组价格已经开始和2G物联网模组价格趋于持平。2G模组用了十多年时间,其成本降至15元以内,而NB-IoT仅用了3年时间就达到这一水平,未来依然有成本降低的空间,在价格上开始对2G物联网形成优势。

 

物联网通信基础设施作为“新基建”的组成部分,在先进设施建设的同时,需要逐渐实现传统设施的退出,新旧动能转换过程中,2G退网成为业界热议的话题。去年工信部信息通信司闻库司长指出:“我国移动通信的网络面临着2G、3G退网的条件已经逐渐成熟”。过去几年里,三大运营商已经开启了2G的减频工作,2G占用的大量频段已腾退出来重耕用于4G和NB-IoT的建设。


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当然,2G网络的影响毕竟非常广泛,2G退网不是一朝一夕能够完成的,需要其替代方案对2G形成全方位的优势方能加速这一进程,价格优势作为一个必要条件会加速NB-IoT对2G物联网的替代,但不会构成充分条件。

 

正如木桶一样,快速的全面替代需要全方位的优势,即针对2G物联网的替代性方案不仅仅在价格上形成优势,还需要技术、网络覆盖、产业生态等各方面具备全面的优势。目前,NB-IoT和Cat.1作为针对2G物联网的替代方案,NB-IoT具备了价格、技术方面的优势,Cat.1具备网络覆盖的优势,但双方都具有一定的短板,没有形成对2G物联网的全方位优势。

 

根据工信部公开数据,截止2019年国内蜂窝物联网连接数已超过10.3亿。这10.3亿蜂窝物联网连接中,超过一半以上是通过2G网络连接的,这一数亿的2G物联网设备都有一定的在网周期,很难短时间退出,依然需要提供连接服务。另外,截止2018年底国内2G基站数依然有178万个,2019年虽然没有细分数据,但根据2G+3G基站数据来判断,应该还是保持在170万以上,虽然设备略显陈旧,维护成本高,但这一规模的基础设施退出服务也需要数年时间。

 

闻库司长在去年新闻发布会上也同时提出:早谋划、早告知,让用户和运营企业自己有充分的时间和心理准备来推动退网的进程。就NB-IoT对2G替代来看,还需要业界做好筹划,分阶段实现低速率2G物联网设备渐进式退出并由NB-IoT来承接,做好一个“长跑”的过程。



NB-IoT发展的一些建议



正如前文所述,目前NB-IoT模组价格优势已准备就绪,加速发展需要其他领域优势也准备就绪,其中一个重要方面就是大大提升NB-IoT的网络质量,让用户可以随时随地实现优质高效的物联网接入。笔者在2018年7月撰写的《从全球最好的2G网络到全球最好的物联网网络,NB-IoT需要怎么做》一文中提到,过去20年,中国形成了全球最好的2G网络,并已经承载起全球最多的物联网连接;未来,基于NB-IoT的蜂窝物联网要替代这张2G网络,需要建设全球最好的NB-IoT网络来续写传奇。


从全球最好的2G网络到全球最好的NB-IoT网络不是喊口号,2G退网NB-IoT承接更不是喊口号,笔者认为可以从两方面着手:


第一,还是需要坚定不移地加大网络投资,需要意识到投资NB-IoT即提升5G能力


首先,今年开始,运营商对5G的投资如火如荼,三大运营商已出台了对5G的投资计划,三家预计总投资超过1800亿元。5G的投资建设不应该只是eMBB,还需要同步注重对uRLLC和mMTC的投资,当然uRLLC由于R16标准的延迟还无法马上投资商用,但NB-IoT作为mMTC的核心组成部分,未来可以向5G NR平滑升级,因此必须意识到对NB-IoT的投资实际上也应该是5G投资的一部分。NB-IoT不仅仅是5G mMTC的候选标准,更是5G的先行者,因为5G未来80%是面向各行业应用,而NB-IoT从诞生之日起就是为各行业物联网应用服务,过去4年中持续探索了大量行业的物联网用例。

 

其次,目前NB-IoT R14相关产业链已经成熟,运营商应该对全网升级至R14版本进行投资。R14在覆盖、功耗、频谱效率、峰值速率、安全性等方面对2G网络都形成明显优势,若NB-IoT网络依然停留在R13版本,则对于用户体验会大打折扣。


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第二,可以更进一步推进运营商之间NB-IoT资源互补共赢

 

当然,加大对NB-IoT网络的投资需要的资金也不少,运营商资本开支紧张情况下可能会延后。不过,正如当前5G网络建设中采取的各项降低基础设施成本的措施一样,如共建共享、异网漫游等,这些措施是否也可以推广至NB-IoT领域?

 

共建共享已成为5G时代重要趋势,中国电信和中国联通开启了大规模共建共享合作,节省千亿级的资本投入。共建共享已形成丰富的经验,其合作也不妨扩大范围,能否推进到未来NB-IoT网络投资中?尤其是不同运营商在相邻频段部署NB-IoT网络时,进行共建共享更为合适。


异网漫游可以认为是一种更低成本的共建共享,工信部已经着手推进异网漫游工作。2019年底,工信部通信管理局局长韩夏在谈2020年工作思路时就明确指出:成立5G异网漫游工作组,共同推进5G网络共建共享。而近期发布的《关于推动5G加快发展的通知》也再次明确异网漫游工作。NB-IoT方面,沃达丰在海外已推进与多家运营商NB-IoT异网漫游合作。当前,三大运营商每家都有数十万NB-IoT基站,除了热点地区外,在不少地方的覆盖具有互补性,若能够推进异网漫游工作,则也可能做到“多网并存、一网托底”的格局,在不增加网络投资的情况下也能大大增加服务范围,并提升用户体验。


移芯、芯翼等NB-IoT初创公司产品已得到市场的认可,硬件多元化格局已形成,但NB-IoT还需要产业链共同努力,探索各种低成本、高效的手段,补齐产业生态“木桶”中的短板,实现从全球最好的2G网络到全球最好的NB-IoT网络。